Un paseo por el mejor románico de Álava

Santuario de nuestra señora de Estibaliz
Santuario de nuestra señora de Estibaliz

La provincia atesora la muestra más importante de este estilo en Euskadi.

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Álava reúne la mejor colección de arte románico de Euskadi. Más de 240 iglesias y ermitas repartidas por las diferentes comarcas del territorio conservan total o parcialmente rasgos y elementos de este estilo artístico y arquitectónico, y dan testimonio de la azarosa historia medieval de la provincia.

Os proponemos en las siguientes páginas conocer este valioso patrimonio y aprovechar la ocasión para disfrutar también de los pueblos, la cultura, la gastronomía y la naturaleza de la provincia. El románico favorece esta simbiosis al estar unido a la vida rural y tener presencia en muchos templos ubicados en bosques, colinas, riscos y villas bien conservadas.

El viajero puede realizar rutas muy diferentes para acercarse a las iglesias y ermitas románicas de Álava, pero cualquier combinación debe incluir sus dos joyas: el Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz, situado en las inmediaciones de la localidad de Argandoña; y la Basílica de San Prudencio en Armentia, enclavada en una zona rural de la misma capital Vitoria-Gasteiz.

Capitel interior, Basílica de San Prudencio y San Andrés de Armentia
Capitel interior, Basílica de San Prudencio y San Andrés de Armentia
Tímpano del cordero, Basílica de San Prudencio y San Andrés de Armentia
Tímpano del cordero, Basílica de San Prudencio y San Andrés de Armentia

El Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz (S.XII) es un templo de tres ábsides, el único del País Vasco, dotado de un sobrio interior donde destacan los capitales historiados ubicados en la cabecera, de inspiración borgoñona, y la pila bautismal (S. XIII). Pasear entre la quietud de sus muros, cerrar los ojos unos segundos… es viajar en el tiempo.

La sobriedad del interior del templo se rompe en su exterior con la magnífica portada Speciosa. Esta puerta está formada por arquivoltas con decoración vegetal entre la que se ocultan figuras como un centauro lanzando sus flechas a una sirena, un Pantocrator y otros elementos inspirados en el reino animal que referimos no desvelar para dejar margen a la sorpresa del visitante.

La visita no termina en el templo. Junto al Santuario de Estíbaliz abre sus puertas el Centro de Interpretación del Románico de Álava con cuatro espacios expositivos –El Románico, El Románico en Álava, Geografía del Románico en Álava y El Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz– que ilustran el origen, características y ubicación de los elementos de este estilo en la provincia.

Detalle techo Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz

Álava reúne la mejor colección

de arte románico de Euskadi,

más de 240 iglesias y ermitas

repartidas por las diferentes

comarcas del territorio

Visitar Estíbaliz tiene además como aliciente el camino, ya que pese a que es posible llegar cómodamente en coche, es muy recomendable hacerlo a pie o en bicicleta a través de la Vía Verde del Ferrocarril Vasco-Navarro que parte del sur de Vitoria-Gasteiz. El recorrido permite disfrutar de varios pueblos y las viejas estaciones del antiguo Trenico. A los pies del cerro sobre el que se asientan pasa también el Camino de Santiago.

Cerca del Santuario de Estíbaliz se levantan otros ejemplos del románico alavés que merecen visita como la ermita de Santa Columba (Argandoña), la ermita de Nuestra Señora de Ayala (Alegría-Dulantzi), la iglesia de la Natividad de Nuestra Señora (Añua) o las iglesias pintadas de Alaitza y Gazeo (ver información adicional).

La Basílica de San Prudencio y San Andrés de Armentia es el otro imprescindible del románico alavés.

No hay excusas para quienes se alojen en Vitoria-Gasteiz, ya que un agradable paseo peatonal de apenas media hora bajo una bóveda vegetal de plátanos centenarios, muy frecuentado por los y las vitorianas, une el centro de la capital alavesa y este templo construido en el siglo XII sobre los restos de una catedral prerrománica.

Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz
Santuario de Nuestra Señora de Estíbaliz
Castillo de Cornago
Castillo de Cornago

Es cierto que la Basílica ha sufrido a lo largo de la historia importantes transformaciones, pero también lo es que conserva elementos que atestiguan su antiguo esplendor. Así, en el pórtico, el visitante puede contemplar relieves que en su día pertenecieron a dos portadas que, según algunos investigadores, podrían haber estado ubicadas en los muros occidental y sur.

Entre ellos destacan dos tímpanos (la Ascensión y el Cordero), dos representaciones del Santo Entierro y los relieves de la Anunciación y el Caballero Victorioso.

La relación de imprescindibles debe incluir también, ya en el burgalés Condado de Treviño, a la ermita de la Concepción (S. XII) situada en la localidad de San Vicentejo. Se trata de un templo que sobresale por su simplicidad y, especialmente, por un ábside único en la zona con ventanas escoltadas por columnas decoradas con enigmáticos relieves.

La lista podría continuar con los templos de San Martín (Lantarón), San Esteban (Ribera), San Millán (Villamaderne), San Vicente (Hueto Abajo), Santa María de Tobera (Tobera), Nuestra Señora del Campo (Maeztu), Elizmendi (Kontrasta), San Juan de Amamio (Araia)…

Álava Medieval / Erdi Aroko Araba (alavamedieval.com) ofrece un atractivo programa de visitas guiadas y actividades culturales para aquellas personas interesadas en el patrimonio románico de Álava.

Ermita de Nuestra Señora de Ayala
Ermita de Nuestra Señora de Ayala

Iglesias pintadas

Cerca de Vitoria-Gasteiz, en la pequeña localidad de Gazeo, se levanta la iglesia de San Martín de Tours. El templo esconde en su interior unas pinturas medievales que fueron descubiertas en 1967 al retirar el retablo mayor y que, según los expertos, fueron realizadas en el siglo XIV para transmitir hechos religiosos a la población analfabeta. El mural de la iglesia de Santa María de la Asunción, en Alaitza, es diferente. Las pinturas son menos elaboradas, pero más sorprendentes: recrean escenas bélicas cuyo sentido es objeto todavía de estudio, si bien pudieran representar algún momento de los numerosos enfrentamientos bélicos que la comarca vivió en el siglo XII.

Información sobre visitas guiadas en la Oficina de Turismo de Salvatierra (945 30 29 31)

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